为什么 Linux 和其他开源软件是免费的?开发人员从中得到了什么,他们如何盈利并继续开发?

或许有人疑惑,也有很多人认为开源意味着系统是免费的,这怎么赚钱啊?实际上,开源赚钱的模式很多。

在 Windows、Mac 和移动设备上,可以直接向用户销售软件,从而过上体面的生活。因为在这些平台上,人们习惯于付费购买有用的应用程序。而开源软件的情况有所不同。你也可以自由收费,但有什么办法阻止别人获取源代码并发布替代方案?

你需要采取不同的方法在开源世界中赚钱。

人们究竟是如何通过生产 Linux 代码并免费给大家使用来赚钱的?

1、募捐

你转到一个应用程序的网页,并在角落里看到一个 捐助 按钮。你会点击它吗?也许会,也许不会。这就是依靠捐助作为收入来源的问题。有时候钱就进来了。通常,它没有。

这些帮助了开源社区的一些成员,但许多开发人员还没有受到足够的欢迎,无法吸引后续用户。

诸如 elementary OS 和 Ubuntu MATE 之类的发行版也在使用这种模式,并且带来了一些收入。但我们认为捐助形式更适合内容创建者。对于软件开发者来说,带来的收入其实很少。

与个人开发人员相比,组织更容易吸引捐款。GNOME 基金会、KDE e.V. 、自由软件基金会和软件自由保护协会等组织带来了足够的捐款来运作。

开源爱好者为一项事业捐款,公司有时也会捐出大笔资金来支持他们所依赖的技术。有些人甚至愿意成为企业赞助商。

2、为公司工作

技术服务。比如说,有一家公司想要涉足电脑行业,并且生产 Linux 系统的电脑。但是,这家公司并不精通操作系统。那么,系统如果有问题,它就需要技术服务!

许多开发人员通过编写 Linux 代码来赚取收入。他们所工作的公司,出于这样或那样的原因,已经决定支持 Linux 生态系统对业务有好处。

有些是“开源”公司。创建免费软件是他们工作的关键部分。红帽就是最大的例子。Canonical, 也就是 Ubuntu 的缔造者, 是另一个杰出的公司。两者都通过与使用其产品的公司建立支持合同来赚钱。

越来越多的科技公司正在回馈开源社区,即使他们创造的主要产品不是免费的。Google 的 Android 和 Chrome OS 都基于 Linux,它在内核性能方面投入了大量资金。微软现在也有自己的 Linux 发行版。亚马逊也是如此。

尽管如此,大多数拥有 Linux 开发人员的公司都不会向更广泛的社区贡献代码。他们中的许多人只是创建或维护公司完成工作所必需的企业软件。毕竟,Linux 在服务器上比在桌面版上更为突出。

3、作为独立顾问或承包商

独立开发者也能赚到可观的钱。他们利用自己的技能,以顾问的身份工作,而不是加入某一家公司。许多组织在启动开源项目时需要帮助,而顾问可以帮助他们开启工作。

另一些人则发现让项目继续进行更加困难,于是向顾问寻求帮助。许多公司需要帮助构建或维护 Linux 服务器,但又不想雇佣专职人员。一个具有 Linux 专业知识的独立承包商可以进来并负责这项工作。

这种工作并不总能像雇员那样提供稳定的收入,但它为拥有大量 Linux 相关技能的人提供了比捐赠更可靠的收入。

4、销售付费版本

这看起来好像我们已经走了一个完整的循环,但确实,有些项目通过销售付费版本来赚钱。一个例子是 Krita,它是 KDE 项目中的数字绘画工具。任何人都可以免费下载该应用,但如果您从 Microsoft Store 获得,则必须付费,目前是 104 元。

Krita 并不例外。许多应用程序现在仍然可以从其他地方免费下载,但他们从人们倾向于将质量与成本联系在一起的来源付费。

Conversations XMPP 客户端在 F-Droid 上是免费的,但如果在 Google Play 下载使用,则要花费几美元。

付费软件有时会出现在 Linux 桌面上。Linux 系统可以推出普通的开源系统以及专业版的收费系统,比如一些具有特殊功能的服务器,它可能就需要更加具有针对性的专业化的系统。最突出的例子是 elementary OS,它的 AppCenter 有一个按需付费的模式,这是尝试 elementary OS 的众多理由之一。

虽然您可以选择将任何应用的价格更改为 0 美元,但默认情况下,许多应用都是付费应用。操作系统本身也是如此。然后是 Zorin OS,它提供了一个名为 Zorin OS Pro 的付费版本。

他们为什么这样做?

每个人的动机都不一样。许多开发人员认为软件应该是免费和开源的。有些人在日常工作中花了几个小时做一些自己不太感兴趣的项目之后,很乐意利用自己的技能创建自己喜欢的软件。

还有一些是学生们第一次展示自己的实力。说到底,“免费”劳动力并不免费。志愿者必须设法赚钱。虽然你的发行版中的很多软件都来自于免费工作的开发人员,但仍然有许多人为开源生态系统做出贡献而获得报酬。

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